La grande fête du centenaire du canal de Panama

Le centenaire du canal de Panama deviendra un des moments les plus importants de l'histoire du pays d'Amérique centrale et du monde en général. La célébration de l'anniversaire est fixée au 15 août 2014, le jour historique durant lequel le navire SS Ancón a traversé le canal pour la première fois, aura lieu cent ans après la construction de cette œuvre d'ingénierie extraordinaire qui est devenue une des principales routes de navigation du monde.

Ce pays situé entre l'océan Pacifique et la mer des Caraïbes allie tradition et modernité et offre des activités des plus variées, ce qui en fait une destination idéale tout au long de l'année. Le Panama propose des activités diverses comme des visites culturelles à la découverte de l'ancienne culture, des villages et de la population du pays, de la randonnée en montagne, ou encore de la détente sur des plages de sable quasi vierges. Cette année, le Panama propose une attraction supplémentaire : participer à la célébration des cent ans du canal en prenant part aux activités programmées pour les prochains mois.

Centenaire du canal de Panama, événement après événement.

Le Panama souhaite partager les cent ans de la route interocéanique et fêter cette date anniversaire d'intérêt mondial. Les célébrations de l'anniversaire débuteront le 14 août par le grand Gala du centenaire, un grand spectacle artistique de musique et de théâtre retransmis en directe à la télévision qui représentera l'épopée de la construction du canal, la lutte générationnelle pour sa récupération et les travaux d'élargissement. Des collaborateurs du canal qui feront partie de la troupe d’artistes participeront à la mise en scène.

La première du film « Historias del Canal » (Manglar Productions) aura lieu au Théâtre National de la capitale durant le même mois. Le film est composé de 5 courts métrages de 20 minutes chacun relatant des récits de fictions prenant place à cinq moments clés de l'histoire du Panama et du canal.

En outre, jusqu'au mois de juillet vous pouvez visiter l'exposition itinérante « Experiencia Centenario del Canal » qui parcourt 9 provinces du pays. L'exposition interactive utilise des moyens audiovisuels (carte, 3D, écrans tactiles, photos, etc.), des jeux interactifs, des pièces de collection, ainsi que des activités éducatives et de groupes.

Parallèlement, durant ces derniers mois, diverses activités culturelles et sportives ont été organisées telles que la compétition de kayak « Ocean to Ocean » qui consiste en une traversée de trois jours du canal de Panama de l'océan Atlantique à l'océan Pacifique, ainsi que la publication de trois livres commémoratifs : « El Canal de Panamá » de Luis Blas Ariti, édition de luxe ; « Transferencia del Canal de Panama » de Jorge Eduardo Ritter ; et « 100 años, 100 hitos » de Manuel Orestes Nieto, un recueil de photographies et de textes courts témoignant des principaux événements de l'histoire du canal de Panama et publié à l'occasion de du centenaire du canal.

Le canal de Panama et le mythique chapeau, symbole de la destination.

La construction du canal a débuté en 1904. Plus de 56 000 personnes provenant de plus de 30 pays sont venues au Panama pour prendre part à ce projet durant les 10 ans de construction.

En novembre 1906, le président des États-Unis, Theodore Roosevelt, s'est rendu sur le chantier. C’est à ce moment qu’une photo publiée dans le journal le New York Times a immortalisé le président américain portant un chapeau de paille toquilla, connu en tant que chapeau Panama. Depuis lors, le chapeau est devenu un symbole de la destination.

La majeure partie des excavations pour la réalisation de la voie interocéanique a eu lieu à Corte Culebra, dans la cordillère centrale du Panama. Selon les estimations, environ 1 600 personnes ont participé à ce projet de 1907 à fin 1913. Le volume de terre excavé durant cette étape équivaut au volume de terre à excaver pour construire les pyramides d'Égypte.

Depuis l’inauguration, le canal de Panama a enregistré un transit de plus d’un million de navires venant du monde entier et une moyenne annuelle de 14 000 transferts. D'une longueur de 80 km, il dessert actuellement 144 routes maritimes qui relient 160 pays et qui arrivent dans 1 700 ports du monde. À l'heure actuelle, le canal de Panama est en pleine expansion, un effort ayant pour objectif de doubler la capacité du canal et de renforcer la position du pays en tant que centre maritime et logistique.

Source : caribbeannewsdigital