Le « Ferry » démarrera en octobre

Une nouvelle tentative visant à réunir le Panama et la Colombie à travers d'une route maritime sera lancée en octobre prochain et les organisateurs assurent que cette fois-ci le projet se porte bien.

Le ferry qui reliera la province de Colón à la ville colombienne de Carthagène commencera à opérer le 24 octobre, et il inclura une nouvelle attraction, une connexion à l'île de Bocas del Toro.

Les départs du bateau sont prévus tous les lundis et mercredis du port de Colón 2000 à destination de la Colombie. Le bateau reviendra les mardis et les jeudis au Panama. Et les vendredis, le bateau desservira Isla Colón, Bocas del Toro.

Augusto Terracina, le directeur de Ferry Xpress, la compagnie panaméenne derrière le projet, a indiqué qu'à la différence du produit lancé il y a deux ans, le voyagiste a aujourd'hui un contrat signé avec les propriétaires de l’Adriático, un bateau d’une capacité de 1 320 personnes et 500 véhicules.

« En 2012, le projet avait été lancé en collaboration avec un intermédiaire en contrat de location avec l'entreprise italienne Snav et à la suite de problèmes financiers, ils n'ont pas pu amener le bateau au Panama », a-t-il déclaré.

Le bateau dispose de 379 cabines et de 300 sièges similaires aux sièges de première classe des avions.

L'Adriático devrait arriver au port de Colón 2000 le 23 octobre, partir le vendredi 24 dans la nuit pour Bocas del Toro et ensuite revenir à Colón le lundi.

Le trajet pour se rendre à Isla Colón dure 12 heures et le tarif le moins cher pour une cabine de 4 personnes est de 276 dollars par personne. Le prix comprend le séjour de trois jours à bord du bateau. Quant au tarif par siège, le billet coûte 75 dollars par trajet.

Pendant les travaux d'élargissement du terminal portuaire, les passagers qui souhaitent se rendre à Isla Colón seront transférés en tenders (canots). Ceux qui souhaitent loger dans des hôtels de la région pourront le faire.

À la différence d'une croisière, la nourriture et les boissons ne seront pas incluses dans les tarifs du ferry et M. Terracina a indiqué que ce système a été mis en place afin d’offrir les tarifs les moins chers possible.

Le bateau qui dessert actuellement la route Italie-Corse dispose de trois restaurants (buffet, à la carte et bar sportif), ce qui permettra aux passagers de choisir le plus adapté à leur budget.

Quant à la croisière à destination de la ville de Carthagène, le voyage durera 18 heures, ce qui, après 15 ans, permettra de relier le nord et le sud du continent.

Le prix par personne dans une cabine de quatre passagers se monte à 115 dollars et les sièges coûteront 99 dollars par trajet. Et une cabine pour deux personnes est reviendra à 320 dollars par personne.

M. Terracina a signalé que les personnes qui choisissent les sièges pourront également utiliser des salles de bains et des cabines de changement privées.

Le directeur a ajouté qu'il est important de proposer de nouvelles alternatives afin d’attirer des touristes dans le pays et aujourd'hui plus encore, car l'occupation hôtelière est à son niveau le plus bas depuis les cinq dernières années.

Le bateau a une capacité de 500 véhicules et pourra également transporter de la marchandise, ce qui permettra d'augmenter l'échange commercial entre le Panama et la Colombie, ainsi que de faire descendre les prix à Isla Colón, où en raison de la distance qui la sépare de la province de Panama, le coût de vie est plus élevé.

Les représentants de Ferry Xpress se sont réunis au début du mois de septembre avec les autorités colombiennes afin de résoudre les points toujours en suspend relatifs aux formalités douanières.

Les autorités panaméennes et colombiennes cherchent également à faciliter les procédures pour les personnes qui voyagent avec leur véhicule afin que les permis de conduire soient homologués dans les deux pays.

ATTRACTION TOURISTIQUE

164

mètres de large et 27,6 mètres de large, c’est ce que mesure l'Adriático

50 000

touristes par an devraient être transportés par l'entreprise à Isla Colón

129 000

touristes colombiens arriveront entre janvier et juin.

La prensa : prensa.com