Parc national du volcan Barú

Le volcan Barú est le sommet le plus haut de la République de Panama. Il culmine à 3 475 mètres au-dessus du niveau de la mer et est situé dans le Parc national du volcan Barú, un parc d’une superficie de 14 322 ha crée en 1976 afin de préserver la richesse naturelle et la grande biodiversité de la région. La région jouit d'un climat agréable dont la température moyenne atteint 20 ˚C, avec des pics descendants jusqu'à 0 ˚C durant la nuit. Du sommet, il est possible d'apercevoir très clairement (comme si vous étiez à bord d'un avion) l'océan Pacifique et la mer des Caraïbes.

Selon les études scientifiques, le volcan était plus haut autrefois et son sommet était enneigé, mais une éruption survenue il y a plus de 500 ans a détruit le sommet provoquant une avalanche de boue et de lave. Aujourd'hui, le volcan est éteint.

Les flancs du Barú sont recouverts de forêts tropicales (Boquete, Volcán et Cerro Punta). La région jouit d'une agriculture productive grâce à la fertilité de la terre due aux différentes éruptions volcaniques et à l’irrigation abondante des cours d’eau Chiriquí et Caldera.

Se rendre au sommet du volcan Barú : différentes routes mènent au sommet du volcan. Certaines partent du côté de Cerro Punta, d'autres du côté de Boquete. Le chemin le plus facile et le plus praticable part du côté de Boquete. Il est préférable de prendre la route (en mauvais état) qui conduit au sommet vers 1 h du matin afin d'y être à temps pour les premiers rayons du soleil. Par temps clair, vous profiterez d’une merveilleuse vue sur les deux océans. L’excursion est assez éprouvante en raison de l'altitude. De plus, il faut compter facilement 13 à 15 heures pour réaliser l'aller-retour. Couvrez-vous bien et emportez un bon manteau ou un imperméable en cas de pluie.

Localisation :

Le parc se trouve dans la province de Chiriquí sur le versant pacifique de la cordillère de Talamanca.

Comment s'y rendre ?

  • Voiture : Depuis Panama City, prenez l'autoroute interaméricaine en direction de David-Chiriquí. À David, continuez tout droit vers la frontière. Continuez durant 15 minutes après avoir quitté la ville et passez par le village de Concepción. Le village de Volcán se trouve à 25 minutes dans la montagne.

Le parc n'est accessible qu'en véhicule et il faut traverser les différentes localités de Boquete (sur les versants est) et de Cerro Punta. Distance : 33 kilomètres d'autoroute.

  • Autobus : Les bus de Cerro Punta font un arrêt à Concepción et à Volcán et partent du terminal de David toutes les demi-heures. Comptez 1 h 45 de trajet.

Que faut-il emporter ?

  • Vêtements légers
  • Veste pour le froid
  • Bouteille d'eau

Si vous vous y rendez de nuit, emportez une lampe de poche et un jeu de batteries supplémentaires avec vous. Nous vous recommandons également d’emporter, si possible, des gants pour le froid et une collation, car vous ferez de l'exercice durant de nombreuses heures et vous aurez besoin de forces. Attention, n'oubliez pas que la collation doit être très légère en raison de l'altitude, faute de quoi vous risqueriez de vous sentir mal et vous seriez obligé de rentrer.

Activités : 

  • Randonnée
  • Alpinisme
  • Canoë et kayak
  • Escalade