Provincia de Bocas del Toro de Panamá

 

Artículo y fotografías por Manos Angelakis

La Ciudad de Panamá, capital de Panamá, es una combinación de una ciudad muy moderna y una ciudad colonial española separadas por un puerto que es la entrada del lado del Pacifico al Canal de Panamá. Si dirige su mirada desde la ciudad colonial hacia la cuidad moderna, se podría percatar que es semejante al panorama si comparamos Centroamérica y el puerto de Hong Kong, el Tifón.

Se tiene que travesar Panamá para llegar al aeropuerto de Bocas del Toro, ya que el aeropuerto que presta servicios al interior de Panamá, esta separado del aeropuerto internacional más grande.

Una característica muy interesante que no he encontrado en ningún otro país a lo largo de mis viajes: si usted es un turista y tiene una emergencia médica, la Autoridad de Turismo de Panamá le ofrece seguro medico gratuito durante los primeros 30 días a partir del sello de entrada al país.

Bocas del Toro es formado por un archipiélago y una pequeña parte del continente, en la costa caribeña de Panamá—se siente como si el tiempo se hubiera detenido allí durante los últimos 40 años. La isla principal, Isla Colón, es donde esta ubicada la cuidad de Bocas del Toro, la cual solía ser la sede panameña de la compañía United Fruit. Para ese entonces, los plátanos fueron el principal cultivo comercial en la zona, y la mayoría del resto de las islas están cubiertas de vegetaciones mangarles deshabitados o selvas deshabitadas. Hoy en día, el turismo es la industria principal, y Bocas del Toro se esta estableciendo para tomar mayor ventaja del turismo entrante tanto de los Estados Unidos como de América del Sur.

El medio de transporte principal entre la cuidad de Panamá y Bocas del Toro son vuelos diarios de la línea aérea Aeroperlas Regional, división de Taca Airlines, una de las principales compañía aéreas nacional que conectan Centro América y América del Sur con Norte América. Taca trabaja asociadamente con Avianca y Copa Airlines y todos los miembros de Star Alliance. Rolando Pereira, Gerente Comercial de Aeroperla, nos acompañó amablemente en el transcurso de nuestra excursión a Bocas.

Puede entretenerse navegando o jugando 1000 juegos friv mientras dure el paseo.

La industria hotelera de la zona está dominada por expatriados estadounidenses, quienes han creado y actualizado algunas de los complejos turísticos mas interesantes que se encuentran en otras islas de Colón, así como han comprado y modernizado muchos hoteles, alojamientos y B&B (un alojamiento que ofrece “cama y desayuno”) en Bocas del Toro. Hay muchos lugares diseñados exclusivamente para familias con niños, mientras que otros, especialmente en Bocas, están diseñados para parejas o solteros. Hablé con varios de los propietarios/gerentes de estos hoteles, y todos tienen una cosa en común: sienten que sus inversiones les han permitido escapar de la rutina agobiante de los estados unidos y les han proporcionado una vida de calidad, incluso cuando tienen que trabajar por muchas horas para mantener sus pequeñas propiedades en competencia con los centros turísticos mas grandes. De todos modos, nadie pasaría demasiado tiempo en las habitaciones, ya que hay muchas playas para nada y/o bucear, arrecifes para bucear, barcos pesqueros para ir a pescar, y en las noches, bares y clubes donde la música y los bailes se prolongan hasta el amanecer.

La mayoría de los sitios de la ciudad que visitamos cuentan con un diseño mobiliario clásico con sabores tropicales, y gran parte de los muebles son de fabricación local por indígenas. Por ejemplo, el boutique Hotel de Bocas del Toro de Carla Ranking, propietaria y administradora, ofrece amplias y confortables habitaciones con muebles hechos para un ambiente íntimo personalizado. Cuenta con comedores de temática náutica al aire libre y un bar en el puerto de Bocas.

Otra característica de la Calle Principal que pensé que podría ser agradable fue la Palma Royale Hotel & Suites, un edifico tropical de cuatro pisos, administrado por Melisa Werle y ubicado a solo 20 metros del mar. El hotel ofrece 4 encantadores estudios con patios en la planta baja y 5 suites con cocinas totalmente equipadas en los otros pisos. Hay otras 5 suites sin cocina, y el ático cuneta con una suite de 2 habitaciones y 2 baños. Todas las suites cuentan con balcón privado y hermosas vistas del mar y las montañas.

Me alojé en el Tropical Suites, en la Calle Principal de Bocas. Un hotel de 16 suites a un precio medio (un poco más caro que los otros hoteles similares ubicados en Bocas), las cuales se solían conocer como "suites de eficiencia", es decir, las habitaciones son más grandes e incluyen una cocina totalmente equipada. Mi habitación tenía una cama tamaño King. Esta es una propiedad de lujo en Bocas, la cual es propiedad de una pareja estadunidense Chip y Jamie (ex inversionistas de bancos de la cuidad de Nueva York), quienes están realizando sus mejores esfuerzos para proporcionar un ambiente agradable, acogedor y de calidad. Hay planes para construir un comedor y improvisar el bar en la plana baja, donde estaba la rampa de barco en construcción.

Hay unas pocas propiedades de lujo en las otras islas, y todos los hoteles que visitamos estaban impecablemente limpios y decorados con pinturas y esculturas de artistas locales.

Situado en la ladera de una colina, cubierta de plantas y flores tropicales, se encuentra La Coralina Hotel y Restaurante. El hotel es una propiedad pequeña y lujosa en seis hectáreas, con una decoración de Mares del Sur, con reminiscencias de arte indonesio. El comedor al aire libre ofrece platos de mariscos bien preparados y la barra se destaca por sus bebidas tropicales. Las plataformas exteriores cuentan con mesas con sobrillas, sillones y bancas hechos a mano, ofreciendo una hermosa vista al mar—actualmente se esta instalando una alberca y un jacuzzi. Al caminar cuesta abajo hasta la playa, usted podrá encontrar paseos a caballo, si eso le apasiona. Las privadas veredas de naturaleza irradian de la propiedad. Este es un paraíso tropical.

Otra propiedad notable es Punta Caracol Acqua Lodge en Isla Colón, construida completamente sobre el agua, en un semicírculo alrededor de una laguna rodeada de manglares de espesor. Ocho casitas con techo de palma y terrazas delanteras y traseras, las cuales pueden alojar hasta 4 personas y el Suite Master pueden alojar hasta 6 personas. Estas suites están construidas en una plataforma de forma octogonal que se conecta con un paseo marítimo a la oficina y el restaurante/bar. Los paquetes incluyen traslado desde y hacia el aeropuerto de Bocas del Toro. Todos los paquetes están basados en un plan modificado americano, es decir, desayuno y cena están incluidos en el precio cotizado. También ofrece un paquete de luna de miel especial, que incluye actividades y equipo de esnórquel, así como desayuno y cena con velas, uso de un kayak, té por la tarde (o café) con galletas y muchos otros beneficios.

Laguna Azul Eco Lodge es una cabaña británica estilo colonial ubicada en una isla privada, rodeada de mangares y un arrecife de coral en Isla Popa. El albergue dispone de 6 amplias suites con balcones privados. El equipo de gimnasio y una mesa de billar se encuentran situados en una estructura exterior que conecta al edificio principal por una cubierta flotante y una escalera de madera que dirige hasta el arrecife de coral. La cocina también en una estructura separada, y la preparación de aperitivos es excepcional. Los platos principales y postres son de igual calidad a los sitios mucho más grandes en Bocas.

La cuidad de Bocas me recuerda a la vida en algunas de las islas del Mediterráneo en los años 50 y 60. Prácticamente todo el mundo hablaba Inglés, aunque el idioma oficial era el español. Durante la semana que pasé allí, la verdadera vida no comenzaba antes del mediodía, y se prolongaba en los bares y sitios nocturnos hasta el amanecer (incluso cuando nos teníamos que levantar temprano para tomar el barco que la Cámara de Comercio utilizó para mostrarnos diferentes zonas del archipiélago). La vida nocturna de Bocas del Toro tiene algo para todo el mundo: un bar diferente y/o restaurante y/o club para cada noche de la semana o, si lo prefiere, puede visitarlos todos en la misma noche, la mayoría están alineados, uno tras otro, en la calle principal.

Por cierto, la comida en Bocas es una delicia, sobre todo el pescado y los mariscos frescos de las aguas que rodean, así como platos de pollo o carne de cerdo y el jardín de ensaladas y verduras frescas y platos de arroz estilo española o Caribeña. La versión local de ceviche fue excepcional. Durante uno de los días de mi estancia, almorzamos langostas locales sin garras, que más bien parecían cangrejos gigantes, pero sabía a langosta. El ron era el ingrediente principal que acompañaba la mayoría de los cócteles, aunque otras bebidas alcohólicas para disfrutar con los cócteles también habían en abundancia en los bares. Bebidas de frutas y de ron, o simplemente las bebidas de zumo de fruta estaban disponibles universalmente y eran muy sabrosas, ya que están hechas de fruta madura recién cortada y exprimida. La misma fruta fresca se utiliza para hacer deliciosos postres y helados. Los vinos son importados en su mayoría de América del Sur, entre ellos se destacan los vinos chilenos argentinos, y uruguayos que están disponibles en la mayoría de los restaurantes.