Panama. . . Bien Plus Qu’ Un Canal

Par Pamela McCourt Francescone

Quand nous entendons le mot Panama, il nous vient automatiquement en tête le canal de navigation interocéanique. Effectivement, le Canal de Panama est une des attractions principales du pays, et une des sources de revenus la plus importante, se positionnant comme la seconde avec 5% du Produit National Brut, juste après l’industrie du tourisme, qui elle se positionne comme source de revenus numéro un avec 10.4% de ce même PIB.

Sa prospérité, le tourisme du Panama la doit aussi à ses pays voisins. Le Ministre du Tourisme du Panama, Salomón Shamah, pendant son discours de clôture au mois d’octobre du huitième Salon du Voyage en Amérique Centrale dans la ville de Panama, où il soulignait l’importance des cinq autres pays d’Amérique Centrale a déclaré : « Notre point fort réside dans le fait que nous sommes une multi-destination ». Nelly Jerez, ministre du tourisme du Honduras, a résumé les points forts des six pays, en mettant l’accent sur la richesse de la diversité offerte par ces six pays au moment où l’on essaie de promouvoir le tourisme avec succès. « Le Panama est un pays moderne, avec d’excellents ingrédients artificiels, le Salvador possède son parcours colonial et sa Route des Volcans, le Nicaragua a son histoire, Bélize, ses merveilleuses barrières de corail, et le Honduras, qui sera le siège du Salon du Voyage en Amérique Centrale en 2012, un événement qui présentera une Amérique Centrale unie et harmonieuse, ses sites archéologiques et l’île de Roatán. En 2012, ces 6 pays, qui ont comme objectif de recevoir 12,5 millions de touristes, planifient une unification et une simplification de leurs démarches douanières. « Nous aimerions présenter un plan d’assurance complémentaire similaire à celui des 30 jours de couverture du Panama, qui serait octroyé aux touristes à leur arrivée à l’Aéroport International de Tocumen dans la ville de Panama », confirme Jerez. Le canal de Panama, long de 77.2485 kilomètres, qui s’étend entre l’océan Atlantique et l’océan Pacifique, a été construit de 1904 jusqu’en 1914. Approximativement 14,000 bateaux de cargaison l’empruntent chaque jour. Pour donner une idée de son importance et du temps et de l’argent générés par son utilisation : un bateau reliant New York à San Francisco, qui passe par le Canal de Panama parcourt 9495,129 kilomètres, moins de la moitié des 22530,816 kilomètres qu’il lui faudrait s’il passait par l’Amérique du Sud et le Cap Horn. Le Canal est un système composé de lacs artificiels, alimentés par des fleuves, avec trois jeux d’écluses. Le prix du péage varient selon le type du bateau ; le plus cher a été de EU€254,140, (UK€213,342) payé par un navire de croisière, à qui il a fallu 20 à 30 heures pour passer d’un océan à l’autre. Passer une matinée sur le lac Gulun, pour admirer le paysage et la vie sauvage des capucins et des singes hurleurs, et plus loin sur le lac Miraflores, est la meilleure façon d’obtenir une vue panoramique de la synchronisation parfaite et hautement impressionnante de l’activité du Canal de Panama. Mais le Panama est bien plus qu’un Canal. Le pays compte plus de 28, 968, 192 kilomètres de côtes Caraïbes et de côtes Pacifique splendides, 15,000 îles, une variété ethnique fascinante avec des communautés indigènes qui vivent sur des territoires réservés, une biodiversité incroyable de ses forêts tropicales, et la ville de Panama. Bien qu’elle soit la ville la plus moderne d’Amérique Centrale, avec son propre quartier de « Manhattan », et une vie nocturne vibrante, l’héritage colonial y est conservé vivant. Le bâtiment original, Casco Viejo, se trouve actuellement au centre d’un projet massif de rénovation de son architecture, et est promis à se convertir en une des attractions les plus importantes du pays. L’autre attraction, c’est Bocas del Toro, qui, après le Canal, est le site le plus visité du Panama. Dans ce petit village tranquille, il est plus facile et plus amusant de se déplacer en vélo plutôt qu’en voiture. C’est le lieu favori des plongeurs, des surfeurs, des amoureux du soleil et de la nature. Il possède une large gamme d’installations hôtelières pour tous les goûts et tous les budgets.