Planificación de un Nuevo Homeport en el Pacifico

El turismo desempeña un papel importante en los planes del gobierno de Panamá, para hacer crecer la economía, según Ernesto Orillac, viceministro de la Autoridad de Turismo. "Tenemos tres grandes industrias", dijo, "la logística y el Canal de Panamá; los servicios bancarios y financieros; y el turismo. Aunque el turismo representa un poco menos del 10 por ciento de la economía del país, está creciendo a un buen paso. Tenemos muchos proyectos en cartera con el objetivo de posicionar a Panamá como un destino importante”.

 

Panamá cuenta con un puerto relativamente nuevo, Colon 2000, en la costa caribeña, y tiene previsto construir un puerto nuevo en el Pacífico, que operaría tanto como un homeport y un puerto de escala, situado cerca de la Ciudad de Panamá.

Con el aumento en el tráfico de carga, Cristóbal ya no se utiliza para operar las escalas de cruceros, explicó Orillac. Sin embargo, los barcos pueden anclar en la Isla Flamenco en la entrada del canal.

Orillac dijo que espera que las construcciones del nuevo puerto se pongan en marcha a finales de este año. Puede visualizar nuevos itinerarios desarrollarse en Centroamérica y Sudamérica, ampliando el producto crucero y alargando la temporada.

Colon 2000

Colon 2000 es el homeport de Royal Caribbean International y Pullmantur, abasteciendo pasajeros a nivel local, así como de otros países de Latinoamérica y Sudamérica.

"Panamá es uno de los países más conectados del mundo", dijo Orillac.

Mientras que las escalas y los turnarounds (inicio y/o final del viaje) son beneficiosos, dijo que operar como homeport permite que los pasajeros se queden ya sea antes o después de sus cruceros. Con Pullmantur operando semanalmente los viernes, los pasajeros tienden a pasar el fin de semana e ir de compras, según Orillac, quien señaló que Panamá tiene la segunda zona libre más grande del mundo (lugar donde se venden artículos de todas las clases, al por mayor y libre de impuestos de importación y exportación).

"Comprar aquí es más barato que en cualquier otro lugar del mundo", agregó.

Además de las tiendas y la vida nocturna, la atracción principal es el Canal de Panamá. Hay excursiones en tierra a través de la cuales los pasajeros pueden pasar hasta un día completo en el canal. También hay visitas a la cuidad y visitas a una reserva indígena—una de las auténticas comunidades de las siete tribus indígenas de la región que aún viven de lo que produce la tierra.  

Se tiene programado abrir un nuevo museo este año en la Ciudad de Panamá, el cual se centrará en como Panamá ha emergido de un océano, dijo Orillac, y ahora une a todo el mundo a través del canal.

Grado de Inversión

Este año, Panamá espera un crecimiento de su tráfico de cruceros de 5 a 10 por ciento arriba de los 350,000 pasajeros que recibió el año pasado.

La clave es la conectividad, Orillac subrayó, "Royal Caribbean embarcará el 85 por ciento de sus pasajeros en Cartagena. Incluso para los colombianos ", dijo," es más fácil volar a Panamá. Tenemos vuelos directos desde muchas zonas de Colombia. "

Según Orillac, Panamá es el único país de Latinoamérica, con una calificación del grado de inversión gestionado por Standard & Poor’s y Moody’s. La economía panameña se prevé que crezca a una tasa del 9 por ciento este año.