Panamá: Un Paraíso Entre Dos Mares

Este país es uno de los destinos más visitados de Latinoamérica

El pacífico: la belleza de la naturaleza se refleja en el agua del océano.
La octava maravilla: el cruce de grandes embarcaciones en las esclusas de Miraflores es un espectáculo que debe ser admirado.
Todo esto hace de este destino uno de los países más inolvidables.

La ciudad principal es su capital, Ciudad de Panamá, con semejanza a una gran metrópolis y de contrastes cautivadores. Con una población de aproximadamente 1.3 millones de habitantes, cuenta con un moderno aeropuerto que se considera como el hub de las Américas.
Tiene un sinnúmero de rascacielos modernos, un centro histórico, una red internacional de bancos, tiendas sofisticadas y magníficos hoteles. La vida nocturna en Panamá es muy energética y variada—con clubes, bares refinados, discotecas, grades restaurantes y casinos que atraen a la mayoría de los turistas extranjeros.

Estos son algunos de los atributos que hacen de la capital un lugar atractivo para aquellos que buscan confort, entretenimiento, cultura y ocio.

El punto de inicio para conocer la capital de Panamá es visitar el Canal. Ubicado en el lado este de las esclusas de Miraflores y a 12 kilómetros aproximadamente de la Ciudad de Panamá se encuentra el Centro de Visitantes de Miraflores. Es el sitio perfecto para conocer la historia, funcionamiento y todo lo relacionado al Canal de Panamá. Cuatro salas de exhibición, organizadas por temas, constituyen el corazón del Centro de Visitantes de Miraflores. Las exhibiciones están dedicadas a la historia del Canal, la importancia del agua como fuente de vida, la operación del Canal y su papel en el comercio mundial.  

Esta instalación, inaugurada recientemente, tiene grandes balcones desde donde los visitantes pueden observar cuando se abren y cierran las compuertas de la esclusa, a medida que los buques inician o terminan su tránsito por uno de los tres juegos de esclusas del Canal.

Otro de los atractivos turísticos para visitar es Panamá Viejo o Panamá la Vieja. Este es el nombre que recibe el sitio arqueológico donde estuvo ubicada la ciudad de Panamá desde su fundación en 1519 hasta 1671—la Unesco lo declaró como Patrimonio de la Humanidad en 2003. La torre de la Catedral y otras ruinas de la época colonial, así como el Casco Viejo o Casco Antiguo, la segunda capital de Panamá, fundada en 1675, con estilos arquitectónicos españoles y franceses, son también lugares principales para visitar.

La ciudad de Panamá es un verdadero paraíso para realizar compras, con productos de todo el mundo y precios muy acogedores. Tiene la mayor concentración de centros comerciales, así como las tiendas de primer nivel del país.

Hoteles

El país cuenta con una gran cadena de hoteles tales como Hilton, Starwood, Sheraton, Meliá Hotels International, Riu Hotels & Resorts y el Trump Hotel Collection, entre otros hoteles que tienen previsto inaugurarse pronto, alcanzando la meta de 24 mil habitaciones en este año.

La capital cuenta con grandes hoteles como el Hotel Riu Plaza Panamá, con una ubicación privilegiada: cerca de los bancos, las tiendas y los centros comerciales.

Son 35 pisos con 645 apartamentos divididos en varias categorías; todas muy espaciosos, con sofá y mesa de trabajo, internet, TV con pantalla simple y moderna y baños  totalmente equipado. Posee 17 salas de conferencias con capacidad para hasta mil personas. Su gastronomía se diversifica con varios restaurantes, énfasis en exquisitos sabores y cocina fusión.

Las excelentes instalaciones, un gimnasio equipado, un spa con tratamientos de salud y belleza y una piscina exterior con jacuzzi-baño de hidromasaje son también partes de la infraestructura del hotel.

Royalton Luxury Resorts, situado en Playa Blanca, en la provincia de Coclé; Gamboa Rainforest Resort, un complejo de ecoturismo en las orillas del río Chagres y el Canal e incrustados en el Parque Nacional Soberanía, abundante en flora y fauna.

En este resort, es posible realizar un paseo en teleférico a lo alto de la colina, donde se encuentra una torre de observación. También es posible disfrutar de una hermosa vista del Canal, del Río Chagres, de un pueblo indígena y de Bristol Buenaventura, que se encuentra a 80 minutos de la capital panameña; todas estas se sitúan  en la costa del Pacífico, entre otros.

Las playas de Panamá se extienden a más de 2,8 mil kilómetros de costa, con más de un millar de islotes que adornan la costa. Hay muchas atracciones turísticas para explorar en el lado del Pacífico, así como en la costa del Caribe, donde se ubica la región de Bocas del Toro, con excelentes playas de aguas limpias y tranquilas, grandes extensiones de bosques y una gran variedad de aves, corales y vida acuática, con pocas comparaciones en el mundo.

Esto es sólo una pequeña muestra de lo que este país interesante  ofrece a sus visitantes. Panama fue elegido como el “Top Tourist Destiny  of 2012”  por el New York Times y National Geographic.

El periódico Brasilturis viajó a Panamá por una invitación de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) y con la protección de la Compañía Internacional de Seguros, Coris.