"Atraer el turismo de negocios es nuestra prioridad"

El viceministro de Turismo de Panamá, Ernesto Orillac, cuenta que el país se ha potenciado como destino turístico en los últimos años y que nada tiene que envidiar a sus vecinos. Aunque su objetivo principal es potenciar las visitas desde Latinoamérica, España se alza como un mercado fundamental al "constituir un puente con toda Europa".

Hasta hace poco, Panamá no era un destino turístico muy conocido...¿Qué políticas se han llevado a cabo para este cambio?

La industria del turismo se ha convertido en fundamental dentro de la economía, por su aportación a la entrada de divisas, empleos y nuevas inversiones. Nos centramos en el desarrollo de infraestructuras, como la construcción del Metro de Panamá, la expansión del Canal o nuevos aeropuertos. Estas estrategias están dirigidas a diferentes mercados, pero especialmente a los países del sur como Argentina, Brasil, Chile o Colombia. En 2012, América del Sur fue una de las regiones de las que Panamá recibió más turistas.

¿Qué representa para el pais el turismo que recibe? ¿Y el turismo de negocios?

La actividad turística supone el 10,4 por ciento del PIB (unos 2.880 millones de euros), y genera una ocupación de 131.983 empleos al año. En 2012, recibimos 2,1 millones de visitantes, cifra que esperamos superar este año alcanzando los 2,3 millones de turistas. Respecto al turismo de negocios, es un objetivo prioritario y queremos incrementar la ocupación hotelera a partir de la organización de congresos y eventos.

Perú tiene Machu Pichu, México Chichen Itzá... ¿Cuál es la visita obligada de Panamá?

Aquel que llegue a nuestro país no puede irse sin haber visitado el Canal de Panamá, considerado una de las maravillas de ingeniería del mundo. Actualmente, está en ampliación para celebrar su centenario en 2014. También es fundamental la visita del casco antiguo de la capital, declarado Patrimonio cultural de la Humanidad por la Unesco.

¿Es España un mercado prioritario para Panamá?

Sin duda. España es un puente fundamental hacia toda Europa, mercado en el que ocupa el primer puesto en el rankíng. El año pasado recibimos cerca de 40.000 turistas españoles, cifra que supone un crecimiento del 22,6 por ciento con respecto al 2011. Panamá está reforzando la conexión aérea con muchos países de Europa, ampliando aeropuertos y promocionándos en las principales ferias de turismo europeas.

¿Qué le diría a una persona que no conoce Panamá para tentarlo a que visite el país?

Que no dude en acercarse a Panamá, no le dejará de sorprender. Es un destino muy seguro, de gran diversidad y contrastes en sus paisajes y de gran riqueza cultural. Es el único país del mundo en el que el sol sale por el Pacífico y se pone por el mar Caribe.

Ernesto Orillac

Es el viceministro de Turismo de Panamá, sector que representa más del 10% del PIB

Personal: con 38años, está casado y tiene dos hijos.

Carrera: tras estudiar Administración de Empresas en la Universidad de Texas, se diplomó en Alta Gerencia y cursó un máster en la Universidad de Harvard.

Trayectoria: el actual viceministro de Turismo de Panamá ha sido director de la Cámara de Comercio, de la Cámara de Turismo y del Bureau de Convenciones, entre otros.

Camila Pan de Soraluce MADRID