1,698 turistas utilizaron la cobertura gratuita

Hasta noviembre de 2012 unos mil 698 turistas habían utilizado el seguro gratuito que ofrece Panamá a sus visitantes. Aunque el informe de la Autoridad de Turismo (ATP) que da cuenta de este servicio no incluye los casos atendidos en diciembre, la cifra ya superó la registrada en 2011 cuando se atendió a mil 600 visitantes.

Desde enero de 2011, Panamá ofrece una cobertura de seguro médico por 30 días a los turistas y panameños residentes en el extranjero que ingresen por el aeropuerto internacional deTocumen. El año pasado se reportaron cuatro defunciones, una menos que en 2011; además, se rechazaron 320 casos porque no cumplían con los requisitos establecidos en la póliza para recibir la atención gratuita, o por tener una condición ya existente.

Si la persona queda herida o pierde la vida por estar consumiendo drogas o por estar bajo los efectos del alcohol, no estará amparada por el seguro. En el contrato por tres años, que firmó la ATP con la empresa Generali, se establece que por cada turista y panameño residente en el extranjero el estado pagará $1.95. Los casos atendidos durante los primeros 11 meses de 2012 representaron un desembolso cercano al medio millón de dólares, mientras que en 2011 las atenciones sumaron $400 mil.

Desde que Panamá empezó a ofrecer este beneficio, venezolanos, colombianos y estadounidenses son, en su mayoría, los turistas que más han utilizado el seguro gratuito. La póliza cubre hospitalización y gastos médicos hasta $7 mil por lesiones provocadas por accidente o enfermedad, y $40 mil por traslado internacional a un centro hospitalario. Empresarios vinculados al turismo indicaron que el seguro gratuito se ha convertido en una buena herramienta de mercadeo para el país, porque el turista siente que no estará desamparado en el país de ocurrirle algún accidente.

Se había mencionado que la cobertura podría extenderse a los visitantes que ingresan por otras terminales que no sea Tocumen, pero el contrato se mantendrá con las condiciones existentes. Anualmente, la ATP destina un presupuesto de $4 millones para cubrir los gastos que genere la póliza. Además de la cobertura médica, la póliza incluye un beneficio por pérdida de equipaje en vuelos dentro del territorio panameño, y gasto de hotel en caso de convalecencia mayor a 10 días.